Ikone des Wilden Westens

Er erhielt den Namen „Friedensstifter“, durchlief viele Schießereien und wurde gleichermaßen von Soldaten, Sheriffs und Desperados geschwungen. Der Colt Peacemaker gehört zu den Legenden, die die Geschichte der Vereinigten Staaten geprägt haben.

Published 30.01.2024 / RaptorX

Obwohl der berühmte Konstrukteur Samuel Colt 1862 verstarb, setzten seine Nachfolger seine Arbeit fort. Sie träumten von einem Revolver mit einem gebohrten Zylinder für eine einheitliche Patrone mit einer Metallhülse. Ihr Fortschritt wurde jedoch durch Patente behindert, die im Besitz der Waffenfabrik Smith & Wesson waren. Als die Rechte im Frühjahr 1869 abliefen, machten sich zwei der besten Colt-Waffenmeister, William Mason und Charles Richards, an die Arbeit. Ihr Ziel war nichts Geringeres, als eine neue Standard-Kurzwaffe für Uncle Sam zu schaffen.

Für die Armee und Zivilisten

Im Jahr 1872 gewann der Einzelschussrevolver zusammen mit dem S&W Modell 3 eine Armeeausschreibung und ersetzte im nächsten Jahr den Perkussions-Model 1860 in der Ausrüstung. Er ging als Single Action Army (SAA), Modell P oder Peacemaker in die Geschichte ein. Die Soldaten liebten die Waffe und bevorzugten sie gegenüber konkurrierenden Modellen, so dass der SAA bald zur Hauptwaffe der US-Armee wurde. Diese Position behielt er 20 Jahre lang, bis er durch den (erneut von Colt stammenden) doppelt wirkenden Modell 1892 mit schwenkbarem Zylinder ersetzt wurde.

Der Peacemaker erlangte auch unter Zivilisten einen hervorragenden Ruf. Im ersten Jahr produzierte die Fabrik 16.000 Einheiten, von denen 12.500 an die Armee gingen und der Rest auf den zivilen Markt gelangte. Trotz der Beliebtheit des Peacemaker wich sein Design nicht wesentlich vom Durchschnitt ab. Er stach eher durch die Qualität der Verarbeitung, die Praktikabilität und die Ergonomie heraus.

Technisch gesehen repräsentierte er Colts zweiten serienmäßig hergestellten Revolver mit einem geschlossenen Rahmen, in den der Lauf geschraubt wurde. Er fasste sechs Patronen, und das Ladeportal befand sich auf der rechten Seite. Die Konstrukteure setzten den Griff tief, um dem Besitzer eine gute Sicht auf die schießende Hand zu ermöglichen. Der Griff verbreiterte sich erheblich nach unten, was zur Stabilität beitrug. Die Form des Hahns spiegelte die Krümmung des hinteren Teils des Rahmens wider und hatte einen robusten Daumenstachel mit einer strukturierten Oberfläche. Die Messingklinge diente als vorderes Visier, und der Peacemaker hatte eine einfache Rille anstelle eines hinteren Visiers. Unter dem glatten Lauf befand sich ein teilweise geschlossenes Gehäuse mit einem Ausstoßstift für leere Hülsen, der mit einer Schraubenfeder belastet war.

Infanteristen und Artilleristen erhielten Colts in den Standardlauflängen von 4,75 und 5,5 Zoll (120 und 140 mm), während der Peacemaker für die Kavallerie einen 7,5-Zoll-Lauf (190 mm) hatte. Andere Kunden verwendeten den SAA als persönliche Verteidigungswaffe und entschieden sich für kompaktere Versionen. Versionen mit Läufen unter 4 Zoll (100 mm) erhielten Spitznamen, die auf ihre häufigsten Besitzer hinwiesen: das Modell des Sheriffs, das Modell des Bankiers oder das Modell des Ladenbesitzers.

Dreißig Kaliber

Der Peacemaker war in mehr als 30 Kalibern erhältlich, von .22 bis .476 Eley. Über die Hälfte der Revolver wurde jedoch im Kaliber .45 Colt hergestellt, wie von der Armee gewünscht. Obwohl zeitgenössische Sammler reich verzierte Stücke bevorzugen, wurden die meisten SAAs ohne Verzierung hergestellt, und Gravuren erschienen nur auf Geschenk- und Gedenkmodellen. Die Griffe waren bis 1882 aus glattem Holz gefertigt, bevor sie durch Gummi ersetzt wurden.

Selbst nach der Einführung des moderneren Modells 1892 blieb der Peacemaker aufgrund seiner überragenden Stoppkraft bei Soldaten beliebt. Aus diesem Grund kam er im Einsatz während des Spanisch-Amerikanischen Krieges (1898) und des Philippinisch-Amerikanischen Krieges (1899–1902) in den Fronteinheiten zum Einsatz. Der ewige Ruhm des Peacemakers wurde durch die Hände von Theodore Roosevelts „Rough Riders“ zementiert, die sich am 1. Juli 1898 ihren Weg bis zum Gipfel des von den Spaniern gehaltenen Kettle Hill erkämpften.

Colt versuchte, die Waffe zu innovieren, aber die Kunden bevorzugten das Originaldesign. Experimentelle Serien umfassten in der Regel nur einige hundert Stücke. Im letzten Jahr des 19. Jahrhunderts (nach der Herstellung von 192.000 Revolvern) erhielt die Waffe die Zertifizierung für die Verwendung von rauchlosem Pulver. Die einzige Beschwerde der Besitzer betraf die schlechte Lesbarkeit der Visiere. So erhielt der Peacemaker ab 1920 ein stärkeres vorderes Visier und ein deutlicheres hinteres Visier. In dieser Form wurde er noch zwei Jahrzehnte lang bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs produziert. Die Produktion der Einheiten der ersten Generation endete bei 357.859.

Westernheld

Nach der Niederlage der Achsenmächte planten die Manager von Colt nicht, den SAA wieder auf den Markt zu bringen. Angesichts moderner Pistolen schien er hoffnungslos veraltet zu sein. Der Boom von Fernsehen und Western belebte jedoch seine vergangene Glorie, und so sehnten sich viele Amerikaner nach einem neuen Peacemaker, dass die Fabrik 1956 mit der Produktion der zweiten Generation begann. Das Interesse wurde auch durch die weltweit erste Westernserie „The Life and Legend of Wyatt Earp“ geschürt, die von den Abenteuern des berühmten Sheriffs inspiriert war. Colt konnte auch andere Marketingmöglichkeiten nutzen. Als sie 1961 den SAA mit verstellbaren Visieren auf den Markt brachten, nannten sie ihn „The New Frontier“ nach dem Wahlmotto von Präsident John F. Kennedy.

Die Nachkriegsproduktion endete 1974, und es schien, als hätte der Peacemaker dieses Mal ausgedient. Trotzdem wurde die Produktion nach nur zwei Jahren wieder aufgenommen, und seit 1976 wird der Bestseller von Colt weiterhin hergestellt. Im Laufe der Jahre wurden einige Innovationen hinzugefügt, darunter eine stabilere und einfachere Zylinderbefestigung. In den 90er Jahren stiegen die Verkäufe erheblich an, nachdem die wettkampfbetonte Disziplin des sogenannten Western Action Shooting an Popularität gewonnen hatte. Heute bietet Colt den SAA in allen drei Laufvarianten an, mit vernickeltem oder gebläutem Rahmen und polymeren Griffen.

Die Konzeption des Peacemakers beeinflusste viele andere Revolver, wobei Bill Ruger die größte Quelle der Inspiration war. Dieser Designer wurde bekannt dafür, bewährte Elemente aus konkurrierenden Modellen zu übernehmen und zu modernisieren, um eine höhere Zuverlässigkeit und Sicherheit zu erreichen. Auf diesem Weg entstanden die Modelle Blackhawk und Single-Six mit einem modifizierten Schloss des SAA mit einem Spannabzug.

Sammlerstück

In seiner Blütezeit gehörte der Peacemaker nicht zu den teuren oder luxuriösen Waffen. Das Zubehör, das dem Kunden mitgeliefert wurde, kann dies belegen - entweder erhielten Sie einen einzigen Schraubendreher zum Revolver oder überhaupt nichts. Fast 150 Jahre nach Beginn der Produktion haben jedoch die Preise einiger Stücke Tausende von Dollar erreicht, und zu den am meisten gesuchten Sammlerstücken gehören Peacemakers aus den Jahren 1873-1891. Experten betrachten Exemplare, die als Orville Wood Ainsworth oder OWA bekannt sind, als Schatz. Ihr Wert übersteigt 10.000 USD. Es handelt sich um die frühesten Peacemakers aus den Jahren 1873-1874, die vor der Übergabe an den Kunden persönlich vom Inspektor von Colt, Orville Ainsworth, überprüft wurden. Genau mit diesen OWAs kämpften die Mitglieder des 7. Kavallerieregiments von Colonel Custer in der verlorenen Schlacht gegen die Indianer am Little Bighorn.

In der Tschechischen Republik werden originale Stücke aus dem 19. Jahrhundert nur selten verkauft. Zum Beispiel bot die Website www.zbrane-machacek.cz kürzlich einen SAA aus dem Jahr 1874 für 170.400 CZK an. Colt verkauft Neuauflagen des Peacemakers in den USA für 1.799 USD. Tschechische Liebhaber des Wilden Westens können neben historischen oder neu duftenden Originalen auch verschiedene Arten von Repliken erwerben. Am erschwinglichsten ist der dekorative Typ von der spanischen Firma Denix, der nicht schießen kann. Obwohl Sie den Hahn spannen und den Abzug betätigen können, wird er nur Platzpatronen abfeuern.

Die deutsche Firma Umarex produziert eine Vielzahl von Versionen von Luft-Peacemakern, die Stahl-BBs oder Diabolos im Kaliber 4,5 mm verschießen. Die wahrscheinlich zugänglichste scharfe Replik des SAA ist der „1873 Single Action“ Revolver der italienischen Marke Pietta, erhältlich in gebläutem oder marmoriertem Finish. Die Version im Kaliber .357 Mag kostet 11.000 CZK (www.kerberostrade.cz).

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